fot. PAP/EPA

FIFA World Cup 2018. Belgia – czy w końcu sprostają oczekiwaniom kibiców?

Po nie do końca udanych mistrzostwach świata w Brazylii i Euro 2016 reprezentacja Belgii ma wreszcie sprostać oczekiwaniom swoich kibiców i spróbować ugrać na tegorocznym mundialu coś więcej niż tylko ćwierćfinał. Obecna generacja piłkarzy z Beneluksu ma bowiem potencjał ku temu, aby znaleźć się w gronie zespołów, które powalczą o najwyższe laury w Rosji.


Belgom, po kilkunastu latach piłkarskiej posuchy, w końcu przytrafiło się pokolenie zawodników, które może namieszać szyki faworytom i wdrapać się nawet do strefy medalowej imprezy rangi mistrzowskiej. Blisko tego celu Czerwone Diabły były już przed czterema laty, gdy na boiskach w Brazylii odpadły dopiero w ćwierćfinale z późniejszymi wicemistrzami globu, Argentyńczykami (0:1). Większego rozczarowania swoim kibicom gracze z Beneluksu dostarczyli podczas Euro 2016, gdy w grze o półfinał sensacyjnie ulegli Walii (1:3).

Teraz ma być jednak inaczej. Roberto Martinez zdaje sobie bowiem sprawę, że to najlepszy czas dla świetnej generacji belgijskich piłkarzy na osiągnięcie znaczącego sukcesu. Hiszpański szkoleniowiec na każdej pozycji posiada graczy z najwyższej półki, którzy jedną akcją mogą rozstrzygnąć losy spotkania. Szczególnie ofensywa może robić wrażenie na rywalach. Tacy zawodnicy jak Kevin de Bruyne, Eden Hazard czy Romelu Lukaku to uznane firmy w europejskim futbolu.

Ekipa z Beneluksu w świetnym stylu awansowała na mundial w Rosji. W swojej grupie eliminacyjnej w dziesięciu kolejkach straciła zaledwie dwa punkty, a drugą w stawce Grecję wyprzedziła aż o jedenaście oczek. Do tego strzeliła czterdzieści trzy gole i – wspólnie z reprezentacją Niemiec – była najskuteczniejszą drużyną w strefie UEFA. Jakby tego było mało, Czerwone Diabły po raz ostatni schodziły z boiska pokonane 1 września 2016 roku, ulegając w sparingu Hiszpanii (0:2). Od tego czasu zanotowały serię dziewiętnaście meczów bez porażki…


Selekcjoner – Roberto Martinez

Do momentu objęcia sterów reprezentacji Belgii pracował wyłącznie w charakterze trenera klubowego. W 2013 r. poprowadził Wigan Athletic do wygranej w Pucharze Anglii. W finale jego zespół niespodziewanie pokonał Manchester City (1:0). Następnie przejął Everton. Przygoda z ekipą z miasta Beatlesów nie należała do udanych. Z wyjątkiem pierwszego sezonu, kiedy do The Toffees zakończyli ligowe zmagania na piątej pozycji, nie spełnił pokładanych w nim nadziei i pod koniec rozgrywek 2015/2016 został zwolniony z klubu. W sierpniu 2016 r., co stanowiło niemałe zaskoczenie, mianowano go na selekcjonera drużyny narodowej Belgii.

 


Gwiazda – Kevin De Bruyne

Mimo natłoku gwiazd wydaje się, że to właśnie De Bruyne’a należy uznać za najważniejszego zawodnika w kadrze Roberto Martineza. Jego kariera nabrała prawdziwego rozpędu dopiero w momencie, gdy latem 2015 r. trafił do Manchesteru City. Tam szybko stał się prawdziwym liderem zespołu i dziś to od niego Pep Guardiola zaczyna ustalanie składu. W niedawno zakończonym sezonie wydatnie przyczynił się do triumfu The Citizens w Premier League, zdobywając osiem goli i zaliczając aż szesnaście ostatnich podań. Dwudziestosiedmiolatek słynie nie tylko z doskonałego przeglądu pola i wyczucia gry, ale również potrafi groźnie strzelić z dystansu. Jednym zdaniem – piłkarz, którego każdy klub chciałby mieć w swoich szeregach.

***

Liczba występów na mundialu: 12
Najlepszy wynik: Czwarte miejsce (1986)
Ostatni występ: 2014 (ćwierćfinał)
Miejsce w rankingu FIFA: 3 (stan na 07.06.2018)
Łączna wartość rynkowa wg transfermarkt.pl: 754 mln euro

***

Kalendarz w grupie G:

18 czerwca z Panamą w Soczi (godz. 17:00)
23 czerwca z Tunezją w Moskwie (godz. 14:00)
28 czerwca z Anglią w Kaliningradzie (godz. 20:00)

***

23osobowa kadra na mistrzostwa świata 2018:

Bramkarze: Koen Casteels (Wolfsburg), Thibaut Courtois (Chelsea), Simon Mignolet (Liverpool)

Obrońcy: Toby Alderweireld (Tottenham), Dedryck Boyata (Celtic), Vincent Kompany (Manchester City), Thomas Meunier (Paris Saint-Germain), Thomas Vermaelen (Barcelona), Jan Vertonghen (Tottenham)

Pomocnicy: Yannick Carrasco (Dalian), Nacer Chadli (Tottenham), Kevin De Bruyne (Manchester City), Moussa Dembele (Tottenham), Leander Dendoncker (Anderlecht), Marouane Fellaini (Manchester United), Thorgan Hazard (Borussia Moenchengladbach), Adnan Januzaj (Real Sociedad), Your Tielemans (Monaco), Axel Witsel (Tianjin Quanjian)

Napastnicy: Michy Batshuayi (Chelsea/Borussia Dortmund), Eden Hazard (Chelsea), Romelu Lukaku (Manchester United), Dries Mertens (Napoli)

Sport.RIRM

drukuj