fot. flickr.com

Ambasador Polski w USA: decyzja o zniesieniu wiz to „rodzaj ratingu”

Decyzja rządu USA o włączeniu Polski do programu ruchu bezwizowego to „rodzaj ratingu”; pokazuje, że Stany Zjednoczone uważają nas za „wysoko rozwinięty, bezpieczny i wiarygodny” kraj – ocenił w środę ambasador Polski w USA Piotr Wilczek.

Dyplomata wyraził radość z ogłoszenia przez ministerstwo bezpieczeństwa narodowego USA zniesienia obowiązku wizowego dla Polaków od 11 listopada i przyznał, że jest to „zakończenie długiego etapu”. To „oficjalna decyzja, a nie nominacja czy zapowiedź”; amerykański Kongres zostanie o niej jedynie poinformowany, nie ma prawa weta czy jej zmiany – podkreślił.

„Stany Zjednoczone uważają nas za wysoko rozwinięty, bezpieczny i wiarygodny kraj”, a środowa decyzja jest „rodzajem ratingu” – uznał Piotr Wilczek, zaznaczając, że Amerykanie przywiązują dużą wagę do bezpieczeństwa granic swojego kraju.

Spadek poziomu odmów wizowych dla Polaków poniżej 3 procent – jedno z kluczowych spełnionych przez Polskę kryteriów – spowodowane jest jego zdaniem tym, iż „uważa się, że polscy obywatele przyjeżdżają do USA głównie w celach biznesowych i turystycznych, a nie żeby pracować nielegalnie”.

„Spełniliśmy wszystkie warunki, nastąpiła nominacja, a procedury w departamencie bezpieczeństwa narodowego zostały dokonane w tej sprawie bardzo szybko” – zastrzegł.

Jak zauważył dyplomata, z powodu obowiązku wizowego polscy przedsiębiorcy często rezygnowali z uczestniczenia w kilkudniowych konferencjach za Oceanem Atlantyckim. W jego ocenie był „to element oporu psychologicznego” i „nie chodziło nawet o opłatę, ale o procedurę”. Obowiązująca od 11 listopada autoryzacja przyjazdu w elektronicznym systemie weryfikacji (ESTA) będzie jednak „bardzo prosta”. Jeśli jednak ktoś chce w USA podjąć naukę, przebywać dłużej niż 90 dni lub pracować, musi ubiegać się o wizę.

Piotr Wilczek podkreślił, że o sprawie zniesienia wiz dla Polaków „mówiono od dziesięcioleci”, a 11 listopada, w polskie Święto Niepodległości, to „symboliczna data”. Zaznaczył, że „bardzo dużą” determinacją w sprawie zniesienia wiz wykazała się ambasador USA w Polsce Georgette Mosbacher.

Mówiąc o innych europejskich krajach, które ubiegają się o dołączenie do programu ruchu bezwizowego (m.in. Bułgaria, Chorwacja, Cypr, Rumunia), podkreślił, że „każdy z nich jest w nieco innej sytuacji”.

„Na pewno będziemy dzielić się doświadczeniami, jeżeli poproszą nas o to ambasadorzy, ale każde państwo musi przejść przez amerykańską procedurę samo” – zaznaczył.

Na początku października prezydent USA Donald Trump podpisał zgodę na włączenie Polski do programu ruchu bezwizowego (Visa Waiver Program, VWP). Do środy trwały amerykańskie administracyjne procedury rządowe w tej sprawie. Tego dnia pełniący obowiązki szefa resortu bezpieczeństwa narodowego USA Kevin K. McAleenan poinformował o włączeniu Polski do VWP. Od 11 listopada obywatele Polski będą mogli bez wiz podróżować do USA w celach turystycznych i biznesowych na okres do 90 dni.

By pojechać do USA bez wizy, konieczna będzie rejestracja i otrzymanie autoryzacji w elektronicznym systemie weryfikacji (ESTA), biometryczny paszport ważny przynajmniej 90 dni i bilet powrotny lub bilet na dalszą podróż z datą wyjazdu z USA.

Cena rejestracji w ESTA to 14 USD. Opłata za wizę turystyczną/biznesową wynosi obecnie 160 USD. Podróżni z wizą nie muszą ubiegać się o autoryzację ESTA i mogą dalej z niej korzystać.

Zgoda w systemie ESTA dotyczy pobytu do 90 dni i jest wydawana na dwa lata. W tym czasie można odwiedzić USA dowolną liczbę razy, ale żaden pobyt nie może przekroczyć 90 dni.

PAP

drukuj