fot. twitter.com

Kilkunastometrowa planetoida przeleci w czwartek blisko Ziemi

Kilkunastometrowa planetoida 2012 TC4 przeleci w czwartek 12 października w odległości ok. 50 tys. km od Ziemi. Będzie wtedy prawie osiem razy bliżej naszej planety niż Księżyc – poinformował PAP dr Paweł Wajer z Centrum Badań Kosmicznych PAN.

„Obserwacje wskazują, że obiekt nie zderzy się z Ziemią” – powiedział w rozmowie z PAP dr Paweł Wajer z CBK PAN.

Symulacje prowadzone przez dr. Wajera pokazują, że planetoida 2012 TC4 minie Ziemię w odległości 50 153 km od Ziemi, plus minus 167 km. Porównywalne wyniki uzyskano i w innych ośrodkach badawczych.

Rozmówca PAP zwrócił uwagę, że odległość Ziemia – Księżyc to – w przybliżeniu 400 tys. km. Planetoida znajdzie się więc w odległości prawie 8 razy mniejszej niż odległość do naszego naturalnego satelity.

Wcześniejsze szacunki nie były tak dokładne. Jeszcze w lipcu br. NASA podawała na swoich stronach, że planetoida może minąć Ziemię w odległości między 68 tys. a 270 tys. km. Teraz – po kilku kolejnych miesiącach obserwacji planetoidy – można bardziej sprecyzować przewidywania.

„Im mamy więcej obserwacji obiektu, tym dokładniej potrafimy przewidzieć jego orbitę. Ta planetoida była obserwowana przez krótki czas w 2012 r., kiedy też zbliżyła się do Ziemi. Potem – ponieważ to mały obiekt – nie mógł być obserwowany. A teraz, kiedy znowu stał się widoczny, można było wykonać dokładniejsze obserwacje” – wyjaśnił dr Wajer.

Naukowiec zaznaczył, że planetoida 2012 TC4 jest niewielka – jej średnica wynosi ok. kilkanaście metrów.

„Planetoida 2012 TC4 nawet gdyby zderzyła się z Ziemią, pewnie nie zaszkodziłaby nam jakoś strasznie. Pewnie w atmosferze rozpadłaby się na wiele fragmentów, jak obiekt w Czelabińsku” – wskazał naukowiec.

Planetoida, która w 2013 r. wpadła w atmosferę Ziemi w okolicach Czelabińska, miała niecałych 20 metrów średnicy.

Fizyk zwrócił uwagę, że takiego typu obiekty przelatają w pobliżu Ziemi dość często, tylko nie zawsze jesteśmy w stanie je zauważyć.

„Jest prowadzony regularny monitoring, ale nie całego nieba” – poinformował dr Paweł Wajer.

Planetoida 2012 TC4 została odkryta 4 października 2012 roku w programie badawczym systematycznej i ciągłej obserwacji nieba Pan-STARRS (Panoramic Survey Telescope And Rapid Response System). Ponownie do Ziemi zbliży się za dwa lata, wtedy jednak znajdzie się w znacznie większej odległości.

PAP/RIRM

drukuj